生理不順、生理痛、イライラ…更年期の症状まとめ

生理不順、生理痛、イライラ…更年期の症状まとめ

日本女性の平均的な閉経年齢と言われている50歳に向けて、40代半ばあたりから体調の変化を少しずつ感じ始める女性が多いようです。生理不順、イライラ、ホットフラッシュなど、更年期障害には心と身体に影響を与える様々な症状があります。いざという時にその症状に悩むことのないよう、今からしっかりと更年期の症状を知っておきましょう。


症状1.生理不順・生理痛

一般的に、生理の周期は25日~38日程度と言われています。40代~50代となり、これまで定期的だった生理の周期が長くなったり、短くなったり、あるいは経血の量に変化を感じ始めたら、それは「更年期生理不順」かもしれません。更年期生理不順が起こる要因のひとつが、卵巣機能の低下です。生理が不規則な状態がある程度続いた後、生理が来なくなり、その状態が1年以上経過すると閉経を迎えたと考えられます。

更年期生理不順の場合、急に経血の量が増えたり、不意に生理が始まることもあるため注意が必要です。常に生理用ナプキンや替えの下着を持ち歩くなどの準備をしておけば、もしもの時にも安心です。

また、「機能性出血」と呼ばれる月経とは別の不規則な出血のほか、子宮筋腫や子宮がんを原因とした「器質性出血」と呼ばれる不正出血もあります。生理痛のような痛みも、子宮収縮によるものや子宮内膜症、子宮腺筋症などが原因の場合もあるため、何か気になる症状がある場合には、一度、婦人科に相談してみることをおすすめします。

症状2.めまい

更年期に入り、閉経が近づいてくると女性ホルモンの分泌が急激に少なくなり、ホルモンバランスが崩れます。それによって自律神経が乱れ、血圧が不安定になることなどを起因として、めまいやふらつきなどの症状を引き起こすと考えられます。

更年期障害でのめまいにはいくつかの種類がありますが、一番多いと言われているのが「浮動性めまい」です。浮動性めまいは、足元がふわふわ・ゆらゆらとしたような感覚に陥るのが特徴です。また、天井や周囲がぐるぐると回って見える「回転性めまい」や、目の前が暗くなる「立ちくらみ」のようなタイプもあります。中には、吐き気や耳鳴りを同時に引き起こしたり、長期にわたって繰り返している場合には肩こりを感じている人もいるようです。症状が現れた時には、とにかく安静にすることが大切。可能であれば横になって、静かに治まるのを待ちましょう。

更年期障害が原因の場合、月日の経過に伴って自然と治まるケースがほとんどです。しかし、鉄欠乏性貧血やメニエール病、脳疾患などほかの病気が隠れている可能性もあるため、医療機関で検査を受けておくと安心ですね。

症状3.イライラ・うつ

更年期障害では、イライラやうつなどの精神症状を引き起こす場合もあります。その原因のひとつと言われているのが「セロトニン」の機能低下です。セロトニンは精神の安定や幸福感に関わる物質ですが、女性ホルモン「エストロゲン」の欠乏によってもその機能が低下します。閉経前後の女性ではエストロゲンの分泌量が急激に減少するため、焦燥感や不安感が現れると考えられます。

また、40代~50代の女性は子育てが一段落ついたり、親の介護や死別などで生活環境が大きく変化する時期でもあります。そうした心身のストレスも相まって、よりイライラやうつ症状を悪化させている可能性もあるでしょう。

自分の心の変化に戸惑い、罪悪感を感じる人もいるかもしれません。しかし、何よりも重要なことは心身の休養です。あまり深く気に病むことなく、リラックスできる時間を設けることが大切です。朝日を浴びたり、好きな香りを嗅ぐことでもセロトニンの分泌が盛んになることがわかっています。ちょっとした工夫を生活に取り入れて、更年期の辛い時期を乗り切りましょう。

症状4.ホットフラッシュ

更年期の症状としてよく知られている「ホットフラッシュ」。急に顔が熱くなったり、のぼせたり、身体が汗ばんだりなど、症状や程度には個人差がありますが、更年期の女性の多くが経験していると言われています。全体の約半分の人が4~5年、中には15年以上もの間、ホットフラッシュに悩まされている人もいます。

家でひとりで過ごしている時や買い物の最中など、いつでもどこでも症状が現れるのがホットフラッシュの特徴です。症状が重い人では、夜中に大量に汗をかくために不眠症を引き起こしているケースもあります。体温調節がうまくいかない場合もあるため、自由に脱いだり、羽織ったりできる服装を心がけると便利です。

ホットフラッシュにはホルモンの補充や漢方治療などが行われており、症状を軽減できる可能性があります。ただし、ホルモン補充療法では、不正出血や胸の張り、体重増加などが起こることもあると言われています。また、乳がんや子宮がんのリスクが高まると言われていた時期もあるため、医師と相談しながら、よく考慮した上で治療を始めることが大切でしょう。



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