スマホ時代だからこそ!あえて送りたい「年賀状」意味と由来

スマホ時代だからこそ!あえて送りたい「年賀状」意味と由来

年末が近づくと、年賀状の準備をし始めますよね。新年の挨拶として、知人やお世話になっている方々へ送る年賀状は日本に長く根付いている文化ですが、そもそもどのような意味があるのでしょうか。年賀状の意味について、またいつまでに送るべきなのかなどに迫ってみたいと思います。


年賀状文化をたどると平安時代まで遡る!

現存する日本最古の年賀状は、なんと平安時代のもの。

藤原明衡という当時の学者が制作した手紙の文例集の中で正月の挨拶についての記載があり、これが最古のものだといわれています。

またこの時期、お正月には知人や親戚の家を訪れて挨拶をしていたようで、この文化と相まって新年に年賀状を送り合うようになったようです。

その後、今のように一般家庭に年賀状の風習が広がったのが明治時代。明治6年に郵便はがきが発行されて、その10数年後に年賀状が一般家庭にも普及。

もちろん、当時は今のような自動的システムはなく、住所の振り分けなどはすべて手作業。郵便局員さんたちはこの時期大忙しだったそうです。

ちなみに、お年玉付き年賀はがきは昭和24年に発行。現在も多くの人々が年賀状のお年玉当選を楽しみにしています。この年賀状についているお年玉って、年賀はがきならではの楽しみのひとつですよね。

年賀状ってどんな人に送るもの?

年賀状を出す相手は、日頃お世話になっている方々です。

会社勤めの方なら同僚や上司など仕事関係の相手に送ったり、友人や知人などに送るのが一般的。また、日頃頻繁に連絡をとっていなくても、1年に1度近況を知らせるために年賀状を送り合う方々もいらっしゃいます。

いずれにせよ、年賀状をもらうのはうれしいものですので、そこまで気負わずに送るのが良いのではないでしょうか。

また、普段は積極的に出していないという方でも、結婚したタイミングでお知らせと挨拶を兼ねて年賀状を出される方も多いようです。

最近ではメールで年賀状を出される方も多いようですが、目上の方などにメールで送るのは失礼とする風潮もありますので、メールは友人や気軽な相手だけにしておいた方がベターです。

元旦に届くようにするには12月25日までに出すべし!

年賀状は新年の挨拶なので、基本的には元旦に届けたいところ。

元旦に届くようにするには、2017年なら12月15日(木)から12月25日(日)の引受期間内で出すようにしましょう。この期間は毎年同じというわけではないので、日本郵便のHPなどで確認すべし。

また、出すのが遅くなったとしても「松の内」という期間内に届けばOKです。

「松の内」とは、お正月の門松を飾っている間のことで、一般的には1月7日までとされています。この松の内を逃してしまうと、「年賀状」ではなく、「寒中見舞い」という形になってしまいますので、年賀はがきは使えません。

自分が送っていなかった方から元旦に年賀状が届いたら、送り返すのが礼儀。1月7日までに届くよう、なるべく正月三が日までには送るようにしたいですね。

近親者が亡くなったら喪中欠礼状を送るのがマナー

二親等(兄弟姉妹、祖父母、孫)までの近親者が亡くなったら、一定期間は喪に服すことが一般的。

これを「喪中」といい、だいたい亡くなった日から1年間を指します。この喪中期間中には、年賀状は基本的には出せません。

喪中の場合、年賀状をいただきそうな方に対して、「喪中欠礼状」を12月初旬までに出しましょう。先方が年賀状に手をつける前の、11月中に届くようにするとさらに良いです。

喪中欠礼状には、「喪中につき新年のご挨拶をご遠慮申し上げます」という挨拶文をまず最初に書きます。

その後、「本年○月○○○○が永眠いたしました。ここに本年中賜りましたご厚情を陳謝いたしますと共に、明年も相変わらぬご厚誼のほどを、よろしくお願い申し上げます」などと記載。

あとは日付と住所を入れる程度にして、個人的なメッセージなどは入れないのが一般的です。

年賀状の意味を知れば、気持ち良く新年の挨拶ができる!

スマートフォンやメールなどで簡単に挨拶できる時代ですが、だからこそ節目節目にはきちんとした手紙やはがきで挨拶して、マナーの良い人を目指したいところ。一般的なマナーを守りつつ、自分ならではのひと工夫を凝らした年賀状を送って、新年を気持ち良く迎えましょう!



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この記事のライター

きっちです。
皆の恋バナが好きなこじらせ系女子です。

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