更年期のカラダの変化を知って、人生を愉しむベースを作ろう!【更年期は人生が輝くチャンス #2】

更年期のカラダの変化を知って、人生を愉しむベースを作ろう!【更年期は人生が輝くチャンス #2】

誰もがとおる「更年期」は、症状も捉え方も十人十色。ダイナミックにカラダが変化をするこの時期は、ときに自分の心やカラダが自分の思い通りにいかないことがあります。しかしメカニズムを知れば更年期はこわくありません。正しく知ること、対策に取り組むことで、人生を愉しむベースを作りましょう!


ダイナミックに変化する女性のカラダ

「急に汗をかく」、「動悸がする」、「眠れない」「やる気が出ない」など、更年期にはこれまで感じたことのないような、さまざまな症状で悩まされることがあります。どうしてそのような症状が出てくるのか、そのメカニズムを知ると更年期はこわいものではありません。一体、わたしたちのカラダの中では何が起こっているのでしょうか。

この山のようなグラフは、加齢による性ホルモンの変化のグラフです。わたしたちのカラダの中の女性ホルモンは、10代前半からグングン分泌量が増えます。
中学生・高校生くらいのころを思い出すと、なんだか無性にイライラしたり、感傷的になったりした経験はありませんか? 初潮がきたり胸がふくらんできたり、カラダの変化も感じたことでしょう。女性ホルモンがガツンと増える「思春期」です。このように女性ホルモンは若い頃から心やカラダに大きな影響を与えています。

個人差はありますが、女性ホルモンは20代から35才ぐらいまで順調に分泌され、その後は徐々に低下していきます。

その先のグラフを見てください。

滑り台のようになっています。45才ごろからまさに転がり落ちるように急降下をしていきます。ここが「更年期」です。ダイナミックな変化を遂げて、更年期以降はほぼゼロとなるのが女性ホルモンの変化です。

女性ホルモンがゼロと聞いて驚かれるかたも多いでしょう。実は、男性も一定量女性ホルモンが分泌されています。そのため更年期以降は、男性の方が女性よりも女性ホルモンの分泌が多くなるという逆転現象が起こってきます。

さらに驚かれたかたもいるのではないでしょうか?

しかし、女性ホルモンがなくなってもわたしたちは一生、女性であることに変わりはありません。

心とカラダのお守り! 女性ホルモンについて

女性ホルモンの話が出てきたところで、その役割についても見ていきましょう。

・肌のハリ・潤い
・粘膜の潤い(目・鼻・喉・膣など)
・育毛
・骨量保持
・記憶・認知など脳の機能を保つ
・血管を丈夫にして動脈硬化を防ぐ
・感情
・自律神経の安定
・抗酸化作用など

まさに、女性の心とカラダを守ってくれているのです。
わたしたち女性は、おおよそ20代〜40代に大病をすることは男性と比べると非常に少ないですし、
寿命は男性より6~7年長いです。これらは女性ホルモンの守りのおかげでもあります。

どうして更年期症状が出るの?

女性ホルモンの分泌が低下すると、ホルモンの分泌をつかさどる視床下部がパニックをおこします。
そのパニックを起こす視床下部が実はわたしたちの自律神経の司令塔でもあるのです。
そのため更年期は「女性ホルモンの急低下」と「自律神経の乱れ」のダブルパンチで様々な症状が出てきます。

・運動していないのに急に汗をかく
・恋していないのに動悸がする
・眠りたいのに眠れない

というのは、こういうことだったのですね。

※更年期症状と思っていたら実は病気がかくれていたということもあります。なんだかよくわからない体調不良が続くときは、医療機関にかかることは大事な選択肢です。

男性にも更年期があるんです。

では、男性はどうでしょう。男性の中の男性ホルモンは思春期には女性と同じようにグングン上昇します。しかし、減少はとてもゆるやかなのが特徴です。男性は70歳になっても子どもを作ることができるということも女性との大きな違いです。

しかし、ストレスや生活習慣が原因となりうまく男性ホルモンを分泌できなくなると男性も更年期症状が現れます。

以前「男性更年期障害」と診断された方にインタビューをしたときに、「私たちの世代は幼少期から、男だからできるだろう、男だから頑張れって言われて育てられている。だから“だるくてできない”ということが言えなかった。」と話していたことがとても印象的に残っています。

更年期においては男性の方がうつになりやすい傾向があり命にかかわる深刻な問題です。

更年期は次のステージに向けての進化の期間

「更年期は気のもちよう」と言われることがありますが、どんなに気をしっかり持っていても、ときに心もカラダも自分の思う通りにいかなくなることがあります。
これだけカラダがダイナミックに変化をしていれば当然のことです。

決して、あなたがなまけているわけではなく、あなたの能力が下がったわけでもなく、頭とカラダが新たなステージに向けて進化をしている過程なのです。
更年期は“the change of life”です。

正しく知ること、対策に取り組むことで、人生を愉しむベースを作りましょう!

NPO法人ちぇぶら代表理事 永田京子



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この記事のライター

ピラティスや産後ケアの指導者として活動する中で、40代の受講者たちの声を受け更年期を迎える女性をサポートする「ちぇぶら」を設立。

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